En muchas partes del mundo, la verdolaga es una verdura tan común como el brócoli o la espinaca y fácilmente puede servirse como un sustituto de ellas. Pero esta maleza es más que un alimento, también funciona como un medicamento valioso.
La verdolaga es un vegetal que cada vez mas está apareciendo en mercados de agricultores, y en restaurantes de moda

La verdolaga, probablemente la has pisado muchas veces. Tiene hojas en forma de paleta con la apariencia de una planta de jade, pero más pequeña, y los tallos son generalmente rojos. Ambas partes son comestibles y tienen un agradable sabor, es crujiente y jugosa de una suave acidez.
Es originaria de la India, pero ahora crece en casi todas partes. Si no puedes encontrar alguna verdolaga silvestre, (evite aquellas que crecen donde los perros frecuentan, debido a la contaminación). Se utiliza en ensaladas, tanto cocida, cruda, en salsas o guisos.

La Verdolaga a menudo es considerada una molestia para los agricultores debido a que se propaga rápidamente y es difícil de eliminar, es probablemente la más nutritiva de los cultivos que compiten por el espacio. Es rica en vitaminas (A, Bs y C), minerales (calcio y magnesio), Omega 3, ácidos grasos esenciales. También es excepcionalmente abundante en beta caroteno, vitamina E y potasio.
La verdolaga como medicina
En numerosas partes del mundo, la verdolaga es una verdura tan usual como el brócoli o la espinaca y fácilmente puede servirse como un suplente de ellas. La verdolaga es más que un alimento, también actúa como un medicamento excelente.

Su naturaleza resistente da una idea de sus cualidades medicinales. Al igual que otras plantas suculentas, es considerablemente tolerante a la sequía y puede prosperar en un verano seco y caluroso. Es buena para alimentar a personas sobrecalentadas y transpiradas. La suculencia jugosa de la verdolaga beneficia la piel, los ojos y los fluidos corporales.

En China, la verdolaga se llama “ma chi xian”, significa “dientes amarantos de caballo”. Los herbolarios chinos prescriben verdolaga para librar al cuerpo del calor húmedo y de toxinas ardientes, que incluye condiciones tales como infecciones del tracto urinario, eczemas y hemorroides sangrantes. Puede también ser utilizada por vía tópica para picaduras de insectos y de serpientes o para aliviar erupciones pruriginosas.
Los médicos persas trajeron la verdolaga a Occidente durante el renacimiento, debido a su capacidad para aliviar al calor Algunos herbolarios chinos la consideran un tónico para la longevidad debido a su carácter fresco y húmedo que nutre al yin y también porque es muy fecundo, cada planta madura produce miles de semillas. Crecerá casi en cualquier lugar con al menos un mes o dos en la estación de crecimiento. Si la planta se descompone, de los pedazos regenerará nuevas raíces. Crece en arcilla y otros suelos pobres, densos o incluso en una grieta de la acera.
Portulaca, es el nombre botánico latino de la verdolaga, significa portón o puerta — como referencia a la vaina. Al final del verano, las vainas se abren con un audible pop, esparciendo diminutas semillas negras en toda dirección para la cosecha del próximo año.
Cómo usar la verdolaga

Para medicina, la verdolaga silvestre es la preferida. Para hacer crecer su propia parcela de verdolaga, coseche vainas de semillas antes que se abran y guárdelas en una bolsa de papel en algún lugar cálido. Una vez abiertas las vainas, las semillas están listas para ser sembradas.
Coseche plantas frescas, jóvenes y llenas de hojas. Esta hierba puede ser preparada en tinto o en un té, y también hay píldoras disponibles. Las dosis son típicamente grandes (de 5 a 60 gramos). Duplique la dosis si la usa en jugo fresco.
La verdolaga es fresca e hidratante, la hace un gran remedio para aliviar el calor de verano. Es una aplicación fácil y sabrosa en una ensalada simple. Intercambie la lechuga con verdolaga picada y cúbrala con queso de cabra suave, y jugo de limón y aderezo aceite de oliva. Algunas culturas hacen escabeche con verdolaga, preparado con sal similar a las alcaparras. Para una bebida refrescante de verano, pruebe el zumo de verdolaga y zanahoria.

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